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22.04.2010

Finis Terrae

(Jean Epstein / France / 1929)

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FiniTerrae.jpgBeau mais assez déroutant.

L'histoire contée dans Finis Terrae est particulièrement simple. Quatre pêcheurs basés à Ouessant passent l'été à travailler sur l'île inhabitée de Bannec. Les deux plus jeunes, Ambroise et Jean-Marie, en viennent à se disputer. Le premier s'étant blessé à la main avec un bout de verre, il ne peut plus participer aux travaux et s'éloigne de ses camarades. Fiévreux, incapable de quitter seul la petite île, il est enfin pris en charge par Jean-Marie. Dans le même temps, le docteur officiant à Ouessant, alerté par les mères des deux jeunes hommes après qu'elles aient perçu d'inquiétants signes, prend la mer avec sa trousse de soins.

Étrange sensation que d'assister à un spectacle à la fois très réaliste et très pictural. En effet, d'une part Jean Epstein tourne sur les lieux mêmes de l'action, fait appel à la population locale pour tous les rôles, filme avec précision le travail et place de nombreux cartons pédagogiques, et d'autre part, compose avec un soin extrême le moindre de ses plans, use d'étonnants ralentis sur des visages et insère dans le cours des séquences de brefs plans de nature à forte résonance symbolique. Le courant documentaire et le courant expérimental ont chacun leur intérêt mais avouons que les deux nous ont paru avoir du mal à converger.

Les ruptures symboliques font que l'enchaînement des plans peine parfois à libérer une véritable dynamique et que le réel n'a pas trop le temps de déployer ses plis. Malgré qu'elle soit basée aussi sur un phénomène de répétition (la reprise inlassable des plans de rivages soumis à la force des vagues), la beauté plastique du film est toutefois indéniable, sidérante à certains endroits. Les acteurs ont le statut de figures, de modèles hyper-expressifs (jusqu'à abuser de certaines réactions, postures ou gestes, comme celui de menacer l'autre du poing, dans ce récit donnant la part belle aux conflits entre les individus). Mise à distance (involontairement) par le soin apporté à l'image et par la recherche d'un langage cinématographique particulier, l'émotion finit par affleurer dans les toutes dernières séquences, lorsqu'il n'y a finalement plus d'enjeu dramatique et qu'il ne reste plus qu'à observer silencieusement les hommes terrassés par la fatigue de l'épreuve.

Publié dans Film | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : epstein, france, 20s | |  Facebook | |  Imprimer

Commentaires

Pas vu Finis Terrae mais du coup tu m'as incité à m'intéresser à Epstein,ce qui ne m'était jamais arrivé.J'ai découvert La chute de la maison Usher,empli de fulgurantes beautés sur lesquelles je reviendrai.

Écrit par : Eeguab | 25.04.2010

C'est à vérifier, mais il me semble que les films précédents d'Epstein sont très différents, en pleine avant-garde. Ainsi, j'ai vu il y a fort longtemps "La glace à trois faces", sans doute plus "superficiel" que "Finis Terrae" mais qui m'avait fortement séduit. J'aimerai bien découvrir un jour "La maison Usher" et je te lirai donc avec intérêt...

Écrit par : Ed | 26.04.2010

Les commentaires sont fermés.